Urban travel tales

Mad love goes to the beach / Ο τρελός έρωτας πάει στην παραλία

(for the Greek text please see after the photos/ παρακαλώ αναζητήστε το Ελληνικό κείμενο μετά τις φωτογραφίες)  

I grew up in the city. Longer stays in the countryside were scheduled for school holidays. Sunday excursions to the outskirts of Athens informed my school compositions with the title ‘ A Sunday with my family’, a topic that throughout elementary school our teachers felt compelled to ask us to write about. The best among them were to be read out  in class. So, some of my excursions were verbalized for children who did not share my good fortune. Back in the 60s, my parents could afford even a car to take us, my brother and myself, for privileged breaks from the urban monotony. They were also anxious to initiate us to another landscape, my mother’s natal environment, the one she was deprived of early in her life, as her parents had moved from a mountain village to the city to chase jobs and educational opportunities for their children.

At school we were taught about the green bean o fassiolos in depth, to the point it became a joke for my generation. In our narrow balcony at home, my mother grew in pots roses, basil and gardenias. She would water them carefully at night, not to disturb the neighbors at the flat below with dripping mud.

We used to chase fire flies, may beetles, butterflies in gardens that hosted our curiosities. I had developed a technique to catch a butterfly with my bare hands. I would put it in an inverted glass to observe it closely. Then, I would let it free. I never collected  butterflies or stamps.

As an adolescent, bored and rebellious, I stopped following family excursions. I was clinging to the city nurtured by it through an umbilical cord. For the next decades I lived almost enclosed in its walls. The mountain and the fields came to repel and frighten me as an entity both strange and alien whose language and habits I utterly ignored.

I discovered nature later in life, when the city had grown chaotic and over-populated. We had aged, the city and me, but in diametrically opposite ways. While I was happily  surrendering to maturity, my city, Athens, insisted to claim youthfulness and vigor. In my eyes it was a tired, a decadent city, enclosed in a bubble of extravagant affluence. As far as I was concerned, the magic was lost. My curiosity had expired.

It was time to reinvent myself – starting as an ardent walker I ended up an explorer; giving in to change I ended up with my own garden. I learned to plant tomatoes and eggplants.
I attended to flowers, even to homeless ones, left in the streets to dry out without water or new soil.

In the previous anonymity of  just ‘green’ I started discerning hues. Watching the buds in their process to maturity and withering, some glimpses of the throbbing circle of life became three dimensional and tactile.

Every summer now is full of sensational instants: the song of cicadas playing in the background. Summer has the taste of figs, the smell of watermelon, the translucency of white wine grapes.

What before was a gallery of paintings depicting still life became a series of tableau vivant bursting with life.

My element, however, has always been the sea – sea is penetrating, sea is demanding, for attention, for engagement. One cannot stare at the sea for long without stripping feet off shoes to take a walk along the beach, bare soles sinking in sand or pebbles, absorbing all this wetness, ambushed by a shudder, the most welcomed unfamiliarity.

A promenade in the countryside fills one with fruits and aromas that can be carried back home, while a walk on the beach is an exercise in rejoicing the ephemeral. These in situ installations are performances to be cherished on the shore: a piece of wood carved by the ocean, a rusted sheet of metal bleeding on a rock. There is no gallery of odds to provide space for such ‘useless paraphernalia’.

Once in a while I pick up a shell or a pebble, an artifact made by the erosion. I have an urge to hold it in my palm, to hide it away, it seems unique and precious, irreplaceable, unforgettable, the one my gaze has distinguished from million others on the shore, because it felt as if it was addressing me, it was there for me, it was nodding to me.
This is how the flame for passion ignites, the way of the surrealists. Initiated into their manners, seduced by their spirit in my early twenties, I had just to open again the pages of  ‘L’ Amour Fou’, of André Breton to connect again, with their ghosts, with who I once had been. Purpose and meaning was invested again in my wandering.

Strolling on the beach I no longer collect shells. I know, a time will come when I will throw them away, as I have done so many times in the past. Away from water, from light, from the instant, these odd found objects lose their magic spell.

I photograph and take their images with me. There is no restriction as to the number of objects and compositions out of metal, wood, straw, tires, to be found on the beach, on the rocks, and taken home in a photograph.

I stand in front of these found objects as I would have examined them in an exhibition, in a gallery. With a gaze that has been trained in the city; this is my way of  seeing. It is the gaze that assesses, evaluates, compares, detects, distinguishes. It is a scanning gaze, the eye of voyeurism, the gaze that spies through shop-windows, in mirrors, in frames, in canvases, in graffiti. It is the eye that desires and envies, wants to possess whatever is  demonstrated, publicized, commercialized.

I walk between these natural constructions as if they were made by the hand of an artist who had put them up there, without title, without signature or name. I hang captions at each work, and titles. I baptize them. How do we remember if we do not give names?

As I baptize them, I get into the mood to classify and catalogue them. This attempt at  registering them is a movement against the erasing done by the water and the wind. Mine is a synergy with the waves that bring them up on the surface, throw them on the shore, push them out, into revelation, away from loss and oblivion. Mine is a synergy with  the time, that chisels, bends and matches them together, the rope with the schinos [i].

Later on, seeing my photographs on the screen, I observe that each one is given a name, an identity, a value, a substance, it is saved out of anonymity. There are here, gathered and preserved as found.

This is how I trace my way back to ‘the mad love’, ‘l’ amour fou’ of the surrealists.
The words of Breton haunt me:

“ Do not allow the streets of passion to grow green behind you,
this is the point.
Nothing lasts less, in art, in sciences,
than this will for commitment,
 for plunder, for harvest.”   
[ii]

————–
[i] schinos: the evergreen shrubs in Mediterrennean, the mastic tree, landmark of the island of Chios. The effect is lost in the English translation, but I wanted to transfer the image as well as the similarity in sound and spelling to the ‘rope’, sxoini, in Greek.

[ii] my translation from the Greek edition: André Breton, ‘O Trelos Erotas’, transl. from French ‘L’Amour Fou’, (1937), by St. N. Koumanoudis, edited by Dimitris Kalokyris, published by Ypsilon/Ypsikaminos, 1st edition, (Athens, December 1980) p.36

2012 © Copyright. All rights reserved 

more on Love & The erotic feeling:
The return with an editorial and ‘love/eros for things
Love/ Eros is in fond of the minimal, it usually starts with a glimpse
A number of posts about KEA are available in this blog, like:

To the Lighthouse of Saint Nicolas

To find more on the island of KEA, please use ‘search’ 

urbantraveltales, beach in Kea island, Greece

urbantraveltales, beach in Kea Greeceurbantraveltales, Mad love goes to the beach,Breton 'L'amour fou'urban travel tales, 'L'amour fou' Andre Bretonurban travel tales, Mad love goes to the beach,surrealist loveurbantraveltales beach in Kea,'L'amour fou' Andre Bretonurban travel tales beach in Kea Greece, 'L'amour fou' Andre Bretonurban travel tales rock in Kea, Greece, 'L'amour fou' Andre Breton, surrealismurban travel tales, Mad love goes to the beach, Breton, surrealismurban travel tales beach art, Breton, surrealismurban travel tales beach art, Breton, surrealism,photography

Μεγάλωσα στην πόλη και για πολλά χρόνια η φύση ήταν για τα καλοκαίρια, και τις Κυριακές, στις εξοχές γύρω από την Αθήνα. Πυγολαμπίδες, χρυσόμυγες, πεταλούδες κυνηγούσαμε για παιχνίδι σε κήπους που φιλοξενούσαν την περιέργεια μας. Στο σχολείο μας μάθανε το φασίολο σε βάθος, τόσο που έγινε και ανέκδοτο.Tο τριαντάφυλλο, το βασιλικό και τη γαρδένια τα είχαμε σε γλάστρες σπίτι μας. Στην εφηβεία άρχισα να βαριέμαι τις οικογενειακές εκδρομές. Προσκολλήθηκα στην πόλη, κι έζησα δεκαετίες μέσα στα τείχη της, προφυλαγμένη από τη φύση, στερημένη από αυτήν. Το βουνό κι ο κάμπος έφτασε να με απωθεί και να με φοβίζει, όπως κάθε τι που δεν γνωρίζεις τη γλώσσα και τους κώδικες του.

Ανακάλυψα ξανά τη φύση τα τελευταία χρόνια, κι έμαθα να φυτεύω ντομάτες και μελιτζάνες, να περιποιούμαι τα λουλούδια, να παρατηρώ τα δέντρα και να χαίρομαι τα τζιτζίκια και τις αλλαγές των εποχών.
Η ‘νεκρή φύση’ ζωντάνευε καθώς συνδεόμουν ενεργά μαζί της, το tableau γινόταν vivant. Στο πράσινο διακρίνω πλέον αποχρώσεις, παρακολουθώ τα μπουμπούκια να ωριμάζουν και να μαραίνονται. Μαθαίνω να αποδέχομαι τον κύκλο της ζωής.
Πιο προσιτή ήταν πάντα η θάλασσα. Περπατάω στην παραλία, απολαμβάνω το βύθισμα του ποδιού στην άμμο, τον ήχο των χαλικιών κάτω από το πέλμα μου.
Αλλά αν μια βόλτα στην εξοχή με γεμίζει καρπούς και αρώματα που μπορώ να κουβαλήσω μαζί μου, σπίτι μου, να γευτώ και να απολαύσω μες στην καθημερινότητα μου, μια βόλτα στην παραλία είναι μια μαθητεία στο εφήμερο.
Η ακτή με αναγκάζει να αποχωριστώ: ένα κομμάτι ξύλο που ξέβγαλε η θάλασσα, μια λαμαρίνα που σκούριασε και μάτωσε ένα βράχο. Κι έπειτα, που θα τα αποθήκευα όλα αυτά τα ‘άχρηστα’ αντικείμενα;
Έχω κουβαλήσει κοχύλια και πέτρες, ξυλαράκια και βότσαλα, επειδή το καθένα τους μου φάνηκε μοναδικό και πολύτιμο, αναντικατάστατο, τη στιγμή που το βλέμμα μου έπεφτε πάνω του και το ξεχώριζα από μύρια άλλα της παραλίας, σαν να μου  απευθυνόταν, να βρέθηκε εκεί για μένα, να μου έγνεφε.
Κάπως έτσι αρχίζει ο έρωτας.
‘Ο Τρελός Έρωτας’, του  Αντρέ Μπρετόν. Ο έρωτας των σουρεαλιστών.
Περπατώντας στην παραλία δεν μαζεύω πλέον κοχύλια. Ξέρω πως θα έρθει μια στιγμή που θα τα πετάξω, γιατί μακριά από το νερό και το φως, μακριά από τη στιγμή, θα χάσουν τη μαγεία τους. Και δεν μπορώ να φτιάξω κολιέ, να βάψω τις πετρούλες, όπως οι φίλες μου, γιατί δεν τα καταφέρνω με τη χειροτεχνία.
Μπορώ μόνο να φωτογραφήσω τις εικόνες τους και να τις πάρω μαζί μου.
Κάπως έτσι άρχισα να προσέχω τις συνθέσεις από μέταλλο, ξύλο, ψάθα, λάστιχο ξεβρασμένα στην παραλία, στα βράχια. Στέκω μπροστά τους όπως θα τα περιεργαζόμουν σε μια έκθεση, σε μια γκαλερί. Με βλέμμα που έχει ασκηθεί μέσα στην πόλη, γιατί αυτό είναι το μόνο που διαθέτω. Είναι το βλέμμα που αποτιμά, αξιολογεί, συγκρίνει, διακρίνει, διαχωρίζει και σκανάρει, αντικρίζει και βολιδοσκοπεί, πίσω από βιτρίνες και τζάμια, μέσα από καθρέφτες, σε κάδρα, σε καμβάδες, σε τοίχους, κρεμασμένα, αναρτημένα, κοινοποιημένα, εμπορεύσιμα.
Περπατάω ανάμεσα σε αυτές τις κατασκευές, που μοιάζουν με εγκαταστάσεις, σαν να είναι από χέρι καλλιτέχνη που τα τοποθέτησε εκεί, άτιτλα, χωρίς την υπογραφή ή το όνομα του. Είναι μια συνάντηση με τις λιγότερες δυνατές προκαταλήψεις. Κρεμάω ταμπελίτσες στο κάθε έργο και τίτλους, το ονομάζω – γιατί πως αλλιώς θυμόμαστε αν δεν ονομάζουμε;
Καθώς τα βαφτίζω, τα άτιτλα έργα, μου γεννιέται η διάθεση να τα καταγράψω, συλλέγοντας τις εικόνες τους. Κι αυτή η καταγραφή είναι μια πορεία κόντρα στο σβήσιμο από το νερό και τον άνεμο, κι είναι μια συνεργασία με τη θάλασσα που τα ανασύρει, τα φέρνει στην επιφάνεια, τα ξεβγάζει στην ακρογιαλιά, με το κύμα που τους δίνει μια και τα σπρώχνει ακόμη πιο έξω, με τον αέρα και την αλμύρα και τον καιρό, και το χρόνο που τα σμιλεύει και τα παντρεύει, το σχοινί με το σχίνο.
Κι όπως τα βλέπω στην οθόνη μου, το καθένα γίνεται ξεχωριστό και πολύτιμο, έχει οντότητα και αξία, έχει τίτλο και υπόσταση. Θα ήθελα να το φροντίσω, να το φυλάξω και να το διατηρήσω ακριβώς εκεί, όπως το βρήκα. Ξέρω πως θα αλλάξει και θα μετακινηθεί γιατί είναι εκτεθειμένο στο χρόνο και στον καιρό, κοντινό και ανθρώπινο.
Είναι ένα καινούργιο παιχνίδι, κι ίσως κάποια στιγμή φτάσω να ξαναβλέπω με τον κόσμο με τον ενθουσιασμό που ανακαλύπτεις έναν ολόφρεσκο κόσμο.

« Ο σκοπός είναι να μην αφήσεις, πίσω σου, να χορταριάσουν οι δρόμοι του πόθου. Τίποτα δεν κρατάει λιγότερο, στην τέχνη, στις επιστήμες, από αυτή τη θέληση για δεσμεύσεις, λεηλασία, συγκομιδή »*.

——————-

*Ανδρέας Μπρετόν, Ο Τρελός Έρωτας, μετάφραση Στ. Ν. Κουμανούδη, ύψιλον/βιβλία, ΥΨΙΚΑΜΙΝΟΣ, Επιμέλεια: Δημήτρης Καλοκύρης, Α΄ έκδοση, Δεκέμβρης 1980, σελίδα 36

André Breton, L’Amour fou, 1937

για το θέμα ΑΓΑΠΗ/ΕΡΩΤΑΣ:
η επιστροφή με ένα editorial και ‘έρωτα για τα πράγματα’
για την Κέα επίσης :    κέα     κέα  
Ακόμη θα βρείτε μέσω του ‘search’ και πατώντας ‘tags’ στο τέλος της ανάρτησης με τις λέξεις – κλειδιά, όπως ‘Κέα’  ή αναζητώντας στις σχετικές κατηγορίες/categories  

2012 © Copyright. All rights reserved 

10 comments

  1. Nina Alcalay

    Intimate and poetic..I loved it, I feel exactly the same when close to the sea..the photos are a delight to watch again and again..

  2. sofia

    sweet poetry…we are looking for the same icons and feelings every summer,we cant live without…
    thanks so much…

  3. marta silvia dios sanz

    Συγχαρητήρια Λίζα! Το διάβασα πολλές φορές… Μας χαρίζεις ένα βίωμα που γίνεται ποίημα! Περιμένω το επόμενο!
    φιλιά και πάλι Felicitaciones!!!!

  4. Erietta papadopoulou

    Συγχαρητηρια Λιζα μας!!!Το ΠΑΝ στη ζωη ειναι να βλεπεις με εμπνευση….Σε ευχαριστουμε που μας κουρδιζεις χορδες!!

  5. Dominique C.Blum

    Très beau texte, très touchant, et magnifiques photos…le projet est excellent…il te ressemble, Lisa! A bientôt!

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: